United-City, derbi de Mánchester con duelo de entrenadores incluido

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Manchester City, líder invicto de la Premier League, visita en Old Trafford a su gran rival Manchester United (2º), el domingo en la 16ª jornada, en un duelo clave en la lucha por el título.

En caso de triunfo, los jugadores dirigidos por el español Pep Guardiola tendrán 11 puntos de ventaja con el United, de Jose Mourinho, que casi necesitaría un milagro para recortar esta distancia.

Pero el City no llega en su mejor momento. El miércoles sufrió su primera derrota de la temporada, ante el Shakhtar Donetsk (2-1), en un partido sin nada en juego porque ya había asegurado la primera plaza de su grupo de Champions.

Antes, había sacado con dificultad, en la recta final, sus últimos tres partidos de Premier League; ante el West Ham (2-1), Southampton (2-1) y Huddersfield (2-1).

El United viene de ganar 3-1 al Arsenal, en un encuentro en el que el equipo de Mourinho se mostró mucho más certero que los Gunners, que tuvieron el 75% de posesión de balón y 33 disparos a puerta. Los Reds Devils acertaron tres veces en sus ocho tiros entre los tres palos.

No podrá contar ante el City con su centrocampista francés Paul Pogba, suspendido tras ser expulsado ante el Arsenal. Mourinho podría optar por un dibujo más defensivo que de costumbre para intentar sujetar a un City que ha marcado 46 goles en 15 partidos de Premier League, con una racha vigente de 13 victorias consecutivas.

El domingo además se jugará otro clásico del norte de Inglaterra, el derbi del Merseyside entre el Liverpool (4º) y el Everton (10º).

Los Reds parece que han encontrado la regularidad, ganando cinco de sus seis últimos duelos de Premier League. Tras tocar fondo a finales de octubre contra el Tottenham (4-1), han mejorado su eficacia defensiva y su cuarteto de ataque (Mane, Firmino, Salah y Coutinho) está más afinado que nunca.

Su técnico Jurgen Klopp intentó el miércoles relajar el entusiasmo de sus jugadores, tras ganar 7-0 al Spartak Moscú en Champions: “No debemos pensar que será así hasta el final de nuestra vida”.

El Tottenham (6º), inmerso en una mala racha con solo dos puntos en los últimos cuatro partidos, intentará despertar ante el Stoke (13º).

Además, el Chelsea (3º) juega ante el West Ham (19º) y el Arsenal (5º) viaja a la cancha del Southampton (11º).

— Programa de la 16ª jornada de la Premier League (en horas GMT):

– Sábado:

(12h30) West Ham – Chelsea

(15h00) Burnley – Watford

Crystal Palace – Bournemouth

Huddersfield – Brighton

Swansea – West Bromwich

Tottenham – Stoke

(17h30) Newcastle – Leicester

– Domingo:

(12h00) Southampton – Arsenal

(14h15) Liverpool – Everton

(16h30) Manchester United – Manchester City

Clasificación: Pts J G E P gf gc dif

1. Manchester City 43 15 14 1 0 46 10 36

2. Manchester United 35 15 11 2 2 35 9 26

3. Chelsea 32 15 10 2 3 28 12 16

4. Liverpool 29 15 8 5 2 33 19 14

5. Arsenal 28 15 9 1 5 29 19 10

6. Tottenham 25 15 7 4 4 23 13 10

7. Burnley 25 15 7 4 4 14 12 2

8. Watford 22 15 6 4 5 25 26 -1

9. Leicester 20 15 5 5 5 20 20 0

10. Everton 18 15 5 3 7 19 28 -9

11. Southampton 17 15 4 5 6 15 18 -3

12. Brighton 17 15 4 5 6 14 19 -5

13. Stoke 16 15 4 4 7 18 30 -12

14. Bournemouth 15 15 4 3 8 13 17 -4

15. Newcastle 15 15 4 3 8 14 22 -8

16. Huddersfield 15 15 4 3 8 9 26 -17

17. West Bromwich 13 15 2 7 6 12 21 -9

18. Crystal Palace 10 15 2 4 9 8 25 -17

19. West Ham 10 15 2 4 9 13 32 -19

20. Swansea 9 15 2 3 10 8 18 -10


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