EE.UU. demanda a Walmart por vender “ilegalmente” opiáceos bajo control farmacéutico

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El Departamento de Justicia de Estados Unidos presentó este martes una demanda civil contra la cadena de supermercados Walmart por dispensar de manera ilegal medicamentos, incluidos algunos opiáceos, cuya venta estaba controlada por las farmacias del país, lo que supone una violación de la Ley de Sustancias Controladas (CSA, por sus siglas en inglés).

El secretario de Justicia Auxiliar Interino de la División Civil, Jeffrey Bossert Clark, explica que Walmart, al ser “una de las cadenas de farmacias y distribuidoras al por mayor de medicamentos más grandes del país, tenía la responsabilidad y los medios para ayudar a prevenir el desvío de opiáceos recetados”.

En cambio, continúa Clark en un comunicado, “durante años, hizo lo contrario”, pues surtió “miles de recetas no válidas en sus farmacias” y “no informó de pedidos sospechosos de opiáceos y otros medicamentos”, lo que “contribuyó a la epidemia de abuso de sustancias opiáceas en Estados Unidos”.

Por ello, el Departamento de Justicia “busca sanciones civiles”, que podrían acarrear multas de “miles de millones de dólares”.

  • Se estipulan que las sanciones económicas podrían ascender hasta los 67,627 dólares por cada receta dispensada
  • y hasta los 15,691 dólares por cada uno de los pedidos sospechosos de los que no se dio parte a las autoridades.

DEA

“Encomendamos a los distribuidores y dispensadores la responsabilidad de garantizar que las sustancias controladas no caigan en las manos equivocadas”, pidió el administrador interino del Departamento para el Control de Drogas (DEA, por sus siglas en inglés), Timothy Shea.

“Se han perdido demasiadas vidas debido a estos fallos de supervisión”, ha dicho Shea, quien ha cargado contra los “los encargados” de asumir estas responsabilidades, pues “han hecho la vista gorda”.

La respuesta de Walmart

Por su parte, Walmart ha salido al paso de estas acusaciones y ha defendido la labor de sus empleados, pues sólo “cumplían con su deber”, el de “ofrecer medicamentos recetados por médicos con licencia”.

  • Un par de meses antes de esta denuncia Walmart presentó una demanda contra el Departamento de Justicia y la DEA
  • al considerar que estaban “colocando” a la compañía y a sus trabajadores “entre la espada y la pared”
  • pues “no existe una ley federal que requiera que los farmacéuticos interfieran en la relación médico-paciente”.
  • De hecho, alegaba ese escrito, “las agencias de salud estatales y federales
  • expertas dicen habitualmente que no está permitido
  • y que es potencialmente dañino para los pacientes con necesidades médicas legítimas”.

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